Las tormentas invernales registradas en los últimos días en el estado de California han traído a la costa a unos extraños seres con una peculiar forma, y cuyas fotos comienzan a dar la vuelta al mundo.

En Drakes Beach, a unos 80 kilómetros del norte de San Francisco, ocurrió un extraño fenómeno: miles de ‘peces pene’ (como son conocidos coloquialmente) aparecieron sobre la arena, atrayendo a todo un ejército de gaviotas oportunistas y turistas curiosos.

Con el nombre científico de urechis caupo, estos gusanos suelen vivir enterrados debajo de la arena, se alimentan filtrando plancton, y miden unos 25 centímetros en promedio.

Los animales habrían quedado al descubierto luego de las tormentas que se llevaran parte de la arena de la playa.

Como dato curioso, los urechis caupo son comestibles, y también son considerados un manjar en Corea, donde ostentan el nombre de gaebul, o “pene de perro”.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

SHOOK Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand. . . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (: Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

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