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Estados Unidos.- Chicago se convirtió en el centro de una amplia región del medio oeste de Estados Unidos afectada por el frío extremo, causado por el vórtice polar, por lo que en la región alcanzaron temperaturas por debajo de los 50 grados centígrados, que ya sumó cuatro muertos.

De acuerdo con reportes, el intenso frío ha causado unos cuatro muertos, dos hombres en el área de Chicago, una pareja en el norte de Indiana y otro hombre en Milwaukee.

Como lo alertó el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés), el área de Chicago se enfrenta desde las primeras horas de este miércoles al día más frío desde el 20 de enero de 1994, cuando llegaron a los -11 grados, y el 20 de enero de 1985, cuando cayeron hasta los -27 grados, pues la sensación térmica es de hasta 60 grados bajo cero.

Se esperan ráfagas potencialmente mortales de entre 50 a 55 grados bajo cero en el transcurso del día en varios condados en Chicago, así como en Newton en Indiana y Kenosha en Wisconsin. Incluso los expertos esperan el mismo frío que en el Everest y la Antártica.

Desde temprano unas 20 mil personas se quedaron sin luz, el servicio de trenes fue suspendido hasta nuevo aviso debido a que los cables se congelaron, más de mil 300 vuelos fueron cancelados en los aeropuertos O’Hare y Midway, y cientos de escuelas públicas y privadas permanecen cerradas.

Además el zoológico de Brookfield, bibliotecas públicas, museos, negocios de todo tipo, entre ellos cafeterías, restaurantes, permanecerán cerrados probablemente hasta la tarde del jueves. La alerta incluso incluyó una serie de medidas para ayudar a las mascotas a protegerse del intenso frío.

“Se trata de riesgos a la salud pública y necesitamos tratarlos de manera apropiada”, dijo el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, y añadió: “son condiciones y temperaturas que ponen en riesgo la vida”.

Los estados de Wisconsin, Michigan, Illinois, Alabama y Misisipi están bajo emergencia y han activado los protocolos para poder enfrentar la ola de frío más intensa en toda una generación. Una persona, según el NWS, podría congelarse por estar solo unos minutos al aire libre.

 

Vah 

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